Uno de los edificios más hermosos de Asia

Cuando viajamos a Asia lo que más nos suele llamar la atención en cuanto a sus construcciones suelen ser las pagoda, que se suelen encontrar en países como China, Vietnam, Japón y Corea. Que son edificios con fines religiosos para formar parte a ofrendas budistas, ya que se construyen cerca de los templos.

Pero sin duda, si hay una de resalta por encima del resto ese es el de Shwedagon Pagoda . En la ciudad de Yangón, en la República de la Unión de Myanmar (Birmania). Siendo en si el edificio religioso, y en general, más importante de todo el país.

Si hay algo en lo que resalta esta edificación, aparte de que hablamos de un monumento cubierto por entero de un baño de oro, es su majestuosa estupa (elemento arquitectónico budista y yaina destinado para guardar reliquias. Aunque Birmania se las conoce como payas). En ella se guardan reliquias tanto de buda como Siddharta. De ahí su grandeza, la cual llega a alcanzar 100 metros de altura.

Según cuenta la leyenda

La leyenda nos cuenta que esta singular estupa cuenta con 2500 años de antigüedad, tras la muerte de Buda en el 480 a. C. Aunque arqueólogos y especialistas han estudiado el edificio y creen que podría haber sido construido entre los siglos VI y X.

Se dice que está construida encima de los 8 cabellos que el propio Buda dio a dos hermanos para que bendecir así el templo. Aun así quedo abandonada y deteriorada hasta que en 1300 el rey Binnya ordeno arreglarla. Siguió siendo reconstruida y añadiéndole falsos históricos hasta el siglo XV, que se quedó de la misma forma en que la vemos en la actualidad, superando guerras e invasiones.

La importancia para los budistas

A diferencia que para los cristianos, los budistas no se ven obligados a asistir a su templo un día entre semana ni van a él únicamente a orar. El concepto del estos templos para los budistas son lugares de sociabilización, salir de sus rutinas. También es cierto que oran y meditan, buscando así la paz interior.

Y es que el Budismo aparte de ser religión es toda una filosofía de vida basada en el respeto, una serie de valores que no se basa en el la sumisión, el miedo o la veneración de un ser superior. Sino en alcanzar la felicidad, encontrarse a sí mismo y descubrir tu propio camino. Si cada uno de nosotros basará su vida en estos puntos no habría la mitad de los problemas que tenemos hoy en día.

Un consejo a la hora de visitar este lugar mágico es intentar visitar esta pagoda los días de luna llena, siendo toda una experiencia para los visitantes que se animen a visitar Myanmar.

Uno de los edificios más hermosos de Asia

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Cuando viajamos a Asia lo que más nos suele llamar la atención en cuanto a sus construcciones suelen ser las pagoda, que se suelen encontrar en países como China, Vietnam, Japón y Corea. Que son edificios con fines religiosos para formar parte a ofrendas budistas, ya que se construyen cerca de los templos.

Pero sin duda, si hay una de resalta por encima del resto ese es el de Shwedagon Pagoda . En la ciudad de Yangón, en la República de la Unión de Myanmar (Birmania). Siendo en si el edificio religioso, y en general, más importante de todo el país.

Si hay algo en lo que resalta esta edificación, aparte de que hablamos de un monumento cubierto por entero de un baño de oro, es su majestuosa estupa (elemento arquitectónico budista y yaina destinado para guardar reliquias. Aunque Birmania se las conoce como payas). En ella se guardan reliquias tanto de buda como Siddharta. De ahí su grandeza, la cual llega a alcanzar 100 metros de altura.

Según cuenta la leyenda

La leyenda nos cuenta que esta singular estupa cuenta con 2500 años de antigüedad, tras la muerte de Buda en el 480 a. C. Aunque arqueólogos y especialistas han estudiado el edificio y creen que podría haber sido construido entre los siglos VI y X.

Se dice que está construida encima de los 8 cabellos que el propio Buda dio a dos hermanos para que bendecir así el templo. Aun así quedo abandonada y deteriorada hasta que en 1300 el rey Binnya ordeno arreglarla. Siguió siendo reconstruida y añadiéndole falsos históricos hasta el siglo XV, que se quedó de la misma forma en que la vemos en la actualidad, superando guerras e invasiones.

La importancia para los budistas

A diferencia que para los cristianos, los budistas no se ven obligados a asistir a su templo un día entre semana ni van a él únicamente a orar. El concepto del estos templos para los budistas son lugares de sociabilización, salir de sus rutinas. También es cierto que oran y meditan, buscando así la paz interior.

Y es que el Budismo aparte de ser religión es toda una filosofía de vida basada en el respeto, una serie de valores que no se basa en el la sumisión, el miedo o la veneración de un ser superior. Sino en alcanzar la felicidad, encontrarse a sí mismo y descubrir tu propio camino. Si cada uno de nosotros basará su vida en estos puntos no habría la mitad de los problemas que tenemos hoy en día.

Un consejo a la hora de visitar este lugar mágico es intentar visitar esta pagoda los días de luna llena, siendo toda una experiencia para los visitantes que se animen a visitar Myanmar.

El Templo de las Ratas en Bikaner (porque ellas también son criaturas del Señor)

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La India es el país donde, posiblemente, más templos religiosos haya. Esto es debido a su carácter místico y a la gran variedad de dioses a los que venerar y mostrar respeto con grandes obras arquitectónicas.

Dentro de las grandes curiosidades que nos puede ofrecer este viaje al país asiático está, una vez estando en la ciudad de Bikaner, honrar a los dioses con nuestra visita a sus diversos templos, entre los que se destaca el de Karni Mata. Uno de los templos conocidos como “El templo de las ratas”.

Templo a la diosa Durga

A escasos kilómetros de la ciudad de Bikaner podremos encontrar el templo de Karni Mata, a los que los hindúes dedicaron a la reencarnación de su diosa Durga, quien consiguió la victoria del que sería el rey y fundador de la ciudad, Rao Kika.

Lo curioso de este lugar no es el arte de sus muros o tanto la historia que tiene este edificio. Sino quien lo habita y son dueños de él, miles y miles de ratas que vagan y corretean a sus anchas por el santuario, al igual que en los demás que se encuentran en este núcleo urbano.

¿Qué hacen estas ratas en el templo?

Las mismas ratas que tanto nos repugnan en occidente, son cuidadas, respetadas y hasta veneradas entre las paredes del templo. Y la razón no es otra que el por qué se construyó el templo, la reencarnación.

Según las creencias hindúes la reencarnación forma parte de su religión, así pues se cree que estos roedores son la nueva vida que emprenden las almas de los seguidores de la diosa Durga. Quienes comparten el lugar con unos monjes que cuidan y alimentan a los animales como única misión. Tanta es la devoción por estas ratas que dejan que les trepen por los ropajes o las portan en los hombros.

La leyenda también ofrece otras versiones que aluden a estas ratas con la nueva vida del alma de niños que han muerto precipitadamente o por enfermedad. El por qué se encarnarían en ratas es explicado por la evolución de la rueda kármica. Ya que debido a su corta vida no pueden alcanzar mayor nivel.

Pasos a seguir para visitar el santuario

Ante todo, antes de visitar este templo debes saber que las ratas son las dueñas, como tal debes mostrarle respeto, no poner caras extrañas ni agredirlas. Esto incluye que, como en la mayoría de templos, deberás descalzarte para pasear por el interior de sus suelos de mármol.

Las ratas pueden tocarse, están acostumbradas a las personas y no se asustan. Tanto es así que en la leyenda se dice que hay varios sucesos que dan suerte. Uno de ellos es que uno de los roedores o varios te pasen por los pies incluso te rodeen. Y otro, que te es mayor símbolo de buen augurio es descubrir a las escasas ratas albinas.

Esta es la forma de que recaiga sobre ti una bendición.

Chinese Garden, en honor a la amistad

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Me encantan los sitios donde las culturas se entremezclan. Estar en un sitio y a los dos pasos encontrarme en otro totalmente distinto. Ciudades con eclecticismo arquitectónico, racial y cultural. Una torre de babel que se desprendió y quedo desparramada en cada uno de sus rincones.

Si estás pensando en viajar a Sydney, o simplemente te interesa la ciudad australiana. Tenemos un sitio que tienes que visitar sin demora. Un sitio mágico en el que descubrir no solo su paisaje, sino también a ti mismo.

El Jardín de la Amistad

El conocido como Garden of Friendship es un jardín chino, ubicado en el centro de Sydney, en la zona de Darling Harbour. Cerca del mar y, como no podía ser de otra forma, del Barrio Chino.

Fue inaugurado en 1988, con motivo del bicentenario de la ciudad. Un jardín lleno de tranquilidad y diseños hermosos. La oportunidad con la que cuentan muy pocos lugares, ya que son muy escasos los sitios vegetales típicos chinos fuera del país asiático.

El motivo de que este en la ciudad australiana es el de unir el estrecho vínculo de amistad que posee con la ciudad de Guangzhou (Guangdong), las cuales están hermanadas.

Adentrándose en la cultura china

Hablamos de un lugar diseñado por propios arquitectos, paisajistas y jardineros chinos. Por lo cual es un lugar original basado en la cultura de la Dinastía Ming, que se basa en la teoría del ying y el yang. La cual vemos reflejada en elementos propios de la naturaleza como estanques con aguas tranquilas y reposadas que se contrastan con las aguas bravas y fluyentes de pequeñas cascadas. Donde  los largos y delgados bambú comparten el espacio con los retorcidos y delicados bonsáis. Piedras, conjuntos de flores y coronando este paisaje naturalista un Lago central, donde habitan peces y flores de loto.

Además podemos ver parte de arquitectura en sus templetes o senderos y pavimentaciones rocosas. Que nos llevan hasta la Casa del Té, un pequeño recinto donde poder hacer el ritual del té. Con la posibilidad de poder alquilarlo para celebraciones varias.

Un paseo de para el descubrimiento

Como hemos dicho, el pasear por este jardín nos permitirá poder adentrarnos en la cultura china. Un pequeño latido asiático en pleno corazón de Syndey. El exotismo y lo desconocido. Una ocasión única para conocer un poco más la civilización, sus costumbres y vegetación.

Un dialogo continuo con la naturaleza para reflexionar y contactar la paz interior.

Un viaje de buceo fino… ¡Filipino!

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Para los que somos de zona interior, nos hablan del mar y pensamos enseguida en verano, playa y  como mucho un guiri rojizo sangría en mano. Pero cuando se tiene un amigo buceador se aprende a mirar más allá de la orilla…más allá, quiero decir, ¡más profundo!

Tan profundo como para coger un avión y volar 22 horas destino Filipinas : el paraíso del buceo.  Son ya muchas las agencias españolas que ofrecen este servicio a clubs de buceo o particulares; y es fácil creer en esta demanda cuando oímos hablar de inmersiones espectaculares y profundas, cuevas, naufragios y una rica vida marítima.

Mas de 500 especies de Corales (en todo el caribe solo tiene unas 60 especies).De los 100.000 especies de crustáceos ya 21.000 los encontramos en estas maravillosas islas.

Tiburones,rayas, morenas, pulpos…Sin nombrar el numero increíble de peces con nombres tan extravagantes como pez de dulces labios y pez cirujano. En conclusión, las filipinas tienen la mayor variedad de especies marinas del mundo.

El buceo Filipino nace en Batangas: Sólo Anilao, en el municipio de Mabini, presume de más de 30 puntos de inmersión. Convirtiéndose en centro turístico principal para el buceo. Pudiendo elegir entre instalaciones “nativas” a las más occidentales. Numerosos puntos turísticos rodean los resort. No hay necesidad de alquilar una barca, sólo acceder al embarcadero, saltar y sumergirte unos 10-18 metros.

Otros sitios para bucear: Batangas ofrece excitantes oportunidades para explorar y enconrarse con animales. Los más importantes son Balayan, Nasugbu e Isla Verde.

Otras zonas de buceo

Buceo en Visayas: El corazón del buceo filipino. Formado por Cebu, Bohol; Leyte, Negros Oriental y Siquijor, a la que los antiguos españoles llamaron “Isla del Fuego”, por sus erupciones, las cuales dieron fama de tener extraños poderes.

Aparte del buceo , cabe destacar otros aspectos de Filipinas, como es la mezcla de culturas: son de ascendencia Malaya, pero por su historia también han introducido elementos chinos, españoles y americanos. Quizás por ello la hospitalidad filipina es tan legendaria.

Si estás interesado en viajar, has de saber lo siguiente:

–          De Marzo a Junio es caluroso y seco.

–        De Julio a Octubre lluvioso

–        De Noviembre a Febrero fresco

–        Temperaturas de 25º a 32º

–        Vestimenta casual o informal (salvo ocasión excepcional)

–        Su zona horaria es de +8 horas.

En sí, es un viaje caro, pero como dice un gran proverbio filipino : Nunca es demasiado tarde para hacer todo lo que es bueno ¡Paciencia!

 

Preparativos para irme a Hong Kong

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¿Nos vamos a Asia? Te ofrezco una “vuelta” por esta increíble ciudad milenaria en la que algunos se atreven a decir que le hace sombra hasta al mismo New York. ¿Te animas a comprobarlo?.

Esta ciudad de más de siete millones es una de las más densamente pobladas del planeta. Descubre la ciudad de las contradicciones: la tradición, con la más absoluta modernidad, “la ciudad de los dos sistemas”, la ciudad trabajadora que nunca duerme.

Si lo que os echa para atrás es el idioma, no os preocupéis porque allí a parte del “chino” y el “cantonés” que es un dialecto del chino, se habla también inglés, asique, ningún problema. De todas formas allí la gente es muy amable y educada y no tendrá ningún problema en echarte una mano.

Preparativos

Bueno y para planificar nuestro viaje lo primero que tenemos que hacer es organizarnos y conseguir guías, aplicaciones para el móvil o guías electrónicas para poder moverte por la ciudad, aunque en general es fácil de visitar. Entre algunos ejemplos tenemos “My guía de Hong Kong”, “Discover Hong Kong : Heritage Walks” o “Hong Kong Cultural Kaleidoscope”.

Otro factor muy importante es informarse muy bien sobre los temas de aduanas , pasaporte, divisas y aspectos prácticos para que no tengas ningún problema y que tu único problema sea el de pasártelo genial. En cuanto al pasaporte , debes estar en posesión de un pasaporte que caduque, al menos un mes después del período de la estancia que quieras realizar allí.

Visados

 La mayoría de los ciudadanos no necesitan  visado para entrar por turismo y podréis permanecer durante períodos que varían de 7 a 180 días, dependiendo de la nacionalidad, si dudas de tu situación míralo en su Departamento de Inmigración. Los españoles cuyos pasaportes tienen una validez de al menos seis meses pueden entrar en Hong Kong por un período de 90 días sin visado.

Transporte

Otro aspecto práctico a tener en cuenta es ¿cómo nos movemos por la ciudad para que nos sea más fácil?, dos palabras, Tarjeta Octopus , con ella tendrás acceso a casi todos los transportes de la ciudad , estaciones de bus, de tren, Ferrys y a tiendas de conveniencia, que son las que permanecen abiertas siempre. Infórmate sobre ella, ¡es muy útil!

Actualidad

Si viajas por estas fechas, estás de suerte porque se celebran los días de Año Nuevo Lunar Chino, el 11, 12 y 13 de Febrero China se viste de color, luces y espectáculo, y además se contagia entre todos los visitantes porque aparte de la felicidad de sus habitantes ya que consideran esta fiesta como la más importantes de su calendario. Cuidado que la mayoría de las tiendas cierran esos días.

Continuará…